A DEBNARAYAN ACHARYYA READER

•July 16, 2008 • Leave a Comment

It is appropriate to offer the reader Professor Acharyya’s brief biography :  Deb Narayan Acharyya was born in Calcutta, West Bengal, India.  His father Dr. Ratneswar Acharyya was an eminent Dental Surgeon and Eyes Specialist.  Deb has learned about the wonder of India from the existing account of his grandfather, Mr. Bisweswar Acharyya, a graduate of British India, and his father, who taught “Deb” to associate himself in the unbroken Civilization of the sub-continent of India.  His mother Mrs. Kiran Acharyya, [a daughter of a prominent professor of Medicine], a School Principal, and an accomplished educator  instilled him with a love for Language and Literature and a deep appreciation of religion.  Deb inherited from his parents precisely those qualities which have distinguished himself as an elucidator of Indian history and culture in recent decades.  He is not only a master of letters but also an accomplished musician and a soccer player.  At the age of eight he began to sing folk songs and Rabindra Sangeet and thus he developed appreciation a love of music.  By the age of fifteen he has written several compositions.  In later years, on visits to his home, students and friends might be entertained by selection from Tagore, Kazi Najrul Islam, Sandhya Mukheriee, Hemanta Mukherjee and popular Chaitanya bhajan.  During his formative years he tried his hand at writing and even published a collection of poems in school and College Journals, and edited with the-exclusive help of his brother, Mr. Ranendranaravan Acharyya, {now an accomplished Engineer in Canada,} a Wall-magazine “Natun Pravat” (new dawn) in 1956.  Deb quickly realized that his real calling lay in the study of Indian History and Culture.  After completing his B.A. and M.A. in Indian History in 1959 from Calcutta University he finally won a scholarship from London University to research on Sri Krishna Chaitanya (1486-1533) at the School of Oriental & African Studies University of London, and in 1963 he graduated with honours in Ancient Indian history and culture with high distinction from that institution, and he continued to pursue advanced studies in Indology under the supervision of Professor A.L.Basham, who was one of the world’s foremost scholars of ancient Indian culture and religion (in subsequent years Deb became a close friend of  Basham who in various occasions jointly conducted seminars at Cambridge and Oxford in England and there after in the United States of America at the universities in America such as Santa Barbara, U.C.L.A. worth mentioning.  (Also, Basham used to visit Deb’s home in Calcutta).  He completed his Ph.D. in February 1967 from London University, with a thesis that has become the classical study of Sri Krishna Chaitanya, founder of Neo-Vaisnavism.  The life and times of Sri Krishna Chaitanya, which brought together all the available information on the sixteenth century religious sect of vaisnavism, opened the door for a more complete understanding of the religious tradition of medieval India.  It remains one of the principal source books in the history of Indian religions.  Also, this single volume brings Acharyya’s experienced perspective of Hinduism, useful for the general reader, the student, the world-wide devotees of Krishna consciousness and the scholar.  Already in 1963, he has been appointed as a part-time lecturer at the London University under Professor Basham. In 1968 he obtained a U.G.C. grant, dept. of education, govt. of India and served as a senior research fellow at the national council of educational research and training until 1970, where he wrote a book on the methodology of historical research while in India.                                       During this period he was invited as a guest professor both at Delhi and Calcutta University.  As a keen promoter of oriental studies he had been elected fellow of many learned societies in Britain, India and America, and distinguished himself as an active administrator and organizer.  He was director-editor of “Hinduism” published in London from 1970 to 1974: executive member world congress of faiths, England, vice-president Bharat Sevashranm Sangha in London, Elected Fellow of the Royal Asiatic Society of Great Britain & Ireland in 1964, and he was elected Fellow of the Asiatic Society in W. Bengal in 1968.  He was awarded Lady Mountbatten Prize and Convocation Prize in 1966 for his Outstanding contribution in Indology.  In  1965 he had a debate with Dr. Ramsay, Archbishop of Canterbury on the similarities of miracles between the life of Lord Jesus Christ and Lord Sri Krishna Chaitanya.  Same year he addressed to the Queen mother on Hinduism today, also addressed to Robert Kennedy, attorney general of U.S.A. :the subject of the address was the traditional relationship between India and America since World War 1

Prof. A.L. Basham wrote the foreword of Deb’s book on the Life and Times of Sri Krishna Chaitanya:  “The problem of shifting the historical corn from the hagiographical shaff is a very difficult and hitherto very few scholars have made a serious attempt at doing so.  My friend, Prof. D.N. Acharyya has subjected all the legends of Sri Chaitanya to a very careful analysis, and by these means, he has been able to present a biography of the great teacher which is more credible, more historically accurate than anything hitherto written…he has not allowed his feelings of love and respect for the teacher to cloud his judgement as a scholar and he has produced a work which will long be read as a sincere and successful attempt to present the- life of Sri Chaitanya to the 20th century world.”  In a testimonial Prof. Edward C. Dimock, Jr. South Asia Language and Area Center, University of Chicago, wrote about Deb: ‘This is to introduce Prof. D.N. Acharyya, Ph.D. from the University of London under Prof. A.L. Basham.  Prof. Basham wrote commending the abilities and scholarship of Prof. Acharyya:  After meeting Prof. Acharyya  and reading his thesis, I find Prof. Basham’s enthusiasm understandable.  The thesis of the Life and Times of Sri Krishna Chaitanya is an excellent piece of scholarship on the Vaisnava Movement in Bengal, employing both Sanskrit and Bengali sources, and is a noteworthy addition to the literature in the field.  I should add that Prof. Acharyya, at a seminar at the University of Chicago, furthered my feeling for his scholarship both because of his obvious knowledge and the dignity and clarity with which he made his points.’  About Deb’s book, Prof. J.G. de Casparis, Prof. of History of South and South East Asia, University of London writes: ‘By a minute comparison of the different traditions concerning the most important episodes in Chaitanya’s life, Dr. Acharyya succeded in reconstructing Chaitanya’s life and by so doing, threw important new light upon the development of the legends around Chaitanya.  Dr. Acharyya has attempted this remarkable result partly owing to his continuous perseverance and his success reflects favorably upon his considerable qualities. ‘Prof. T.W. Clark of London University and Prof. F.R. Alchin of Cambridge University, who were Deb’s Ph.D. examiners, wrote very high on Acharyya’s thesis and recommended that the thesis was suitable for publication as it was submitted.  As an executive member of World Congress of Faiths, he was invited as a guest professor of the International Congress of World Faiths when it met at Birmingham in 1971.  The subject of his address to the congress was on social consciousness in modern Hinduism.  In 1971 as a guest professor at Balliol College, Oxford University, Deb was invited several times to address both graduate and undergraduate in the Bhagavad-gita, its place in the epic tradition and its religious significance, and the rise of theism.  Based on strong original evidence, the Bhiagavad-gita, the Hindu equivalent to the Christian New Testament according to Deb is in fact a composite of three different strata written by at least three authors over a period of two hundred years, reaching its final form around 100 B.C.E.  He was appointed as an editor of the Ministry of Environment in England in 1970 and worked there until 1974.  Visiting Associate Professor at the University of Chicago in 1974 under Professor Edward C. Dimock.  In 1975 Deb conducted series of seminars on the International Society for Krishna Consciousness –its religious legitimacy- under the chairmanship of Professor Dimock at Classics Hall, University of Chicago.  Also Planning and Evaluation Specialist at the Florida Parole and Probation Commission from 1975 to 1976 (first Indian national to serve in this prestigious position.

He teaches Indian history and culture since 1976 at the University of southern California and was administrator of Affirmative action Programme.

In 1994 Mr. Gary Davis, governor-elect of California endorsed Acharyya’s work on the Life and Times of Sri Krishna Chaitanya.

Acharyya’s contribution in writings might have been more numerous, has he not been the teacher that he is.  He is very much of a Pita (father) and guru in the Indian sense.  As such, the knowledge transmitted has been orally, specially to his undergraduates, graduate, and advanced research students, of whom he has over 300 in India and guided over 28 advanced research students in the western world.  He is very sincere when he claims that his greatest contribution to Indian Studies are his students, many of whom have gone both in India and abroad to become distinguished scholars and administrators in their respective field of South asian studies.

His approach to the study of Indian religion and Hinduism in particular may be characterized as a traditional Indology with personal intuition for it has combined history, Philology and Phenomenology.  In his opinion, Philology and comparative history, religion and literature are the scholar’s principal tools, personal experience and intuition are not excluded as long as they don’t contradict existing hard data when properly executed, this process of controlled imagination produced a reasonably accurate picture of Ancient Indian History or of Hinduism.

Since data derived from ancient India are notorious for being ahistorical and generally wanting in any sense of chronology, and exact picture is hardly attainable.

Throughout his career, Acharyya has never deviated from his fundamental approach to Indian History and culture.  But he did define and synthesize it based on new information derived from the research of students, extensive reading, and frequent trips to sites associated with Indology.

He is currently attached to the University of Southern California (since 1976).

He is in sabbatical year. 

This presentation of Classical Hinduism is the product of Acharyya’s many years of refinement and synthesis.

BIOGRAFIA DEL DR. ACHARYYA

•July 15, 2008 • Leave a Comment

Es apropiado ofrecerle al lector una suscinta biografía del Profesor Acharyya:

Deb Narayan Acharyya nació en Calcuta, Bengala Oriental, India. Su padre, el Dr. Ratneswar Acharyya era un eminente Cirujano Dental y Especialista de los Ojos. Deb aprendió sobre la maravilla de India del relato vivencial de su abuelo, Sr. Bisweswar Acharyya, un graduado de la India británica, y su padre quien a intruyó a “Deb” a asociarse profundamente en la inquebrantable Civilización del sub-continente de la India. Su madre, Sra. Kiran Acharyya, (hija de un prominente profesor de medicina), Directora Escolar y exitosa educadora, lo exhortó con amor hacia el Idioma y la Literatura y una profunda apreciación de la Religión. Deb heredó de sus padres precisamente esas cualidades que lo han distinguido como un elucidador de la historia India y cultura, en las décadas recientes. Él no sólo es Maestro de Letras, sino también un músico destacado y jugador del fútbol. A la edad de ocho años empezó a cantar canciones folclóricas y Rabindra Sangeet, y así desarrolló apreciación y amor a la música. A la edad de quince había ya escrito varias composiciones. Años más tarde, en las visitas a su casa, estudiantes y amigos podrían ser entretenidos por una selección de Tagore, Kazi Najrul Islam, Sandhya Mukherjee, Hemanta Mukherjee y el popular Chaitanya Bhajam. Durante sus años formativos publicó una colección de poemas en Periódicos del Colegio y la  Universidad, y editó con la exclusiva ayuda de su hermano, Sr. Ranendranarayan Acharyya (Ahora destacado Ingeniero en Canadá) un periódico mural “Natun Pravat” (Nuevo Amanecer) en 1956. Deb comprendió rápidamente que su llamado profesional estaba en el estudio de Historia india y Cultura.

 

Después de completar su B.A. y M.A. en Historia india en 1959, de la Universidad de Calcuta, finalmente él ganó una beca de la Universidad de Londres para investigar a Sri Krishna Chaitanya (1486-1533) en la Escuela de  Estudios Orientales y Africanos de Londres, y en 1963 él se graduó con honores en Historia India Antigua y Cultura, con alta distinción de esa institución, y continuó estudios avanzados en Indología bajo la supervisión del Profesor A.L.Basham que fue uno de los primeros  estudiosos del mundo de la Cultura India antigua y Religión (en años subsecuentes Deb se volvió amigo íntimo de Basham, quien en varias ocasiones conjuntamente con él dirigió seminarios en Cambridge y Oxford en Inglaterra y después en los Estados Unidos de América en las universidades en América como Santa Bárbara, U.C.L.A. de remarcado valor. (También, Basham solía visitar la casa de Deb en Calcuta). El completó su Ph.D. en febrero de 1967 por la Universidad de Londres, con una tesis que se convirtió en el estudio clásico de Sri Krishna Caitanya, fundador del Neo-Vaisnavismo. La vida y tiempos de Sri Krishna Caitanya, que recopiló toda la información disponible de las sectas religiosas vaisnavas del siglo dieciséis , y abrió la puerta para un entendimiento más completo de la tradición religiosa de la India medieval. Se mantiene siendo uno de los principales libros-fuente en la historia de las religiones Indias. También, este único volumen brinda la experimentada perspectiva de Acharyya sobre el Hinduismo, útil para el lector general, el estudiante, los devotos de la Conciencia de Krishna alrededor del mundo y el erudito. En 1963, El ya es destacado como un conferencista de medio-tiempo en la Universidad de Londres bajo tutela del Profesor Basham. En 1968 obtuvo una condecoración U.G.C., Dept de Educación, Gobierno  de India y se desempeñó como Investigador Senior, miembro del Consejo Nacional de Investigación Pedagógica y Entrenamiento hasta 1970, cuando escribió un libro sobre Metodología de la investigación histórica, mientras en India durante este período asistió como profesor invitado en las Universidades de Delhi y Calcuta.

 

Como un vocero perspicaz de los Estudios Orientales ha sido elegido miembro de muchas cultas sociedades en Gran Bretaña, India y América, y se ha distinguido como un Administrador y Organizador activo. Fue director-editor de “Hinduismo” publicada en Londres desde 1970 a 1974: Miembro ejecutivo del Congreso Mundial de Fé, Inglaterra, vicepresidente de Bharat Sevashram Sangha en Londres, Elegido Miembro de la Sociedad Asiática Real de Gran Bretaña e Irlanda en 1964, y elegido miembro de la Sociedad Asiática en Bengala Occidental en 1968. Le fue otorgado el Premio “Lady Mountbatten” y Premio “Convocation” en 1966 por su excelente contribución en Indología. En 1965 mantuvo un debate con el Dr. Ramsay, Arzobispo de Canterbury, acerca de las similitudes de los milagros en la vida del Señor Jesucristo y del Señor Sri Krishna Chaitanya. En el Mismo año se dirigió a la madre Reina en “Hinduismo today”, también se dirigido a Robert Kennedy, representante legal de  E.E.U.U.; el tema era la tradicional relación entre India y América desde el Primera Guerra Mundial.

 

 

El Prof A. L. Basham escribió al prólogo del libro de Deb en La Vida y Tiempos de Sri Krishna Chaitanya: “El problema de discernir el punto historico del eje hagiográfico, es su dificultad y hasta ahora muy pocos estudiosos han tenido un serio intento en hacerlo. Mi amigo, Prof. D. N. Acharyya, ha sometido todas las leyendas de Sri Chaitanya a un análisis muy cuidadoso, y por estos medios ha sido capaz de presentar una biografía del gran maestro, la cual es más creíble e históricamente más precisa que cualquiera escrita hasta ahora…El no ha permitido que sus sentimientos de amor y respeto por el maestro nublen su juicio como un erudito y ha elaborado un trabajo que será extensivamente leído como un sincero y exitoso reto para presentar la vida de Sri Caitanya al mundo del Siglo Veinte”.

 
En un tributo, el Dr. Edward C. Dimock Jr, del South Asia Language and Area Center, Universidad de Chicago, escribió sobre Deb: “Ésta es introducción al Prof. D.N. Acharyya, Ph.D. de la Universidad de Londres bajo respaldo de Prof. A.L. Basham, quien escribió recomendando las habilidades y erudición del Prof Acharyya: Después de conocer al Prof Acharyya y leer su tesis, encuentro entendible el entusiamo del Prof. Basham. La tesis de la Vida y Tiempos de Sri Krishna Chaitanya es una excelente pieza de erudición sobre el Movimiento Vaisnava en Bengala, empleando tanto fuentes del Sánscrito y bengalí, y es una notable aporte a la literatura en el área. Debo añadir que el Prof. Acharyya, en un seminario en la Universidad de Chicago, promovió mi sentir para su erudición debido a su obvio conocimiento y la dignidad y claridad con que él hizo sus puntos.”

 

Sobre el libro de Deb, Prof. J.G. de Casparis, Prof. de Historia del Sur y Sudeste Asiático, de la Universidad de Londres, escribe: “Por una comparación de minuta de las tradiciones diferentes sobre la mayoría de los episodios importantes en la vida de Chaitanya, el Dr. Acharyya ha tenido éxito reconstruyendo la vida de Chaintanya y de esta manera, dio nueva luz importante en el desarrollo de las leyendas alrededor de Chaitanya. El Dr. Acharyya ha logrado este notable resultado que en parte debe a su perseverancia continua, y su éxito es reflejado favorablemente en sus significativas cualidades.” Prof. T.W. Clark de Universidad de Londres y Prof. F.R. Alchin de Universidad de Cambridge quienes fueron examinadores de Deb, exaltaron la tesis de Acharyya y recomendaron que la tesis era conveniente para ser publicada como fue propuesto.

 

Como miembro ejecutivo del Congreso Mundial de Fé, fue invitado como profesor invitado al Congreso Internacional de Fé Mundiales, mientras se encontraba en Birmingham en 1971. El tema dirigido al Congreso fue sobre la Conciencia Social en el Hinduísmo moderno.

 

 

 En 1971 como profesor invitado en la Universidad de Balliol, Universidad de Oxford, Deb fue invitado en muchas ocasiones a asesorar a estudiantes no graduados y graduados en el Bhagavad-Gita, su ubicación en la tradición épica y su significancia religiosa, y el nacimiento de teísmo. Basado en poderosa evidencia original, el Bhagavad-Gita, equivalente hindú al Nuevo el Testamento cristiano; según Deb, es de hecho una composición de tres diferentes estratos escrita por al menos tres autores en un período de doscientos años, alcanzando su forma final alrededor del 100 B.C.E.

Él fue seleccionado como editor del Ministerio de Ambiente en Inglaterra en 1970 y trabajó allí hasta 1974. Profesor visitante Asociado en la Universidad de Chicago en 1974 bajo Profesor Edward C. Dimock.

 

 

En 1975, Deb dirigió serie de seminarios en la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna -su legitimidad religiosa- bajo la dirección del profesor Dimock en el Salón de Clásicos, en la Universidad de Chicago. Además, Especialista en Planeamiento y Evaluación en la Comisión de Probación y Libertad condicional de Florida de 1975 a 1976 (primer hindú en servir en esta prestigiosa posición). El enseña historia y cultura India desde 1976 en la Universidad de California del sur y fue administrador del Programa de Acción Afirmativa.

En 1994 el Sr. Gary Davis, gobernador electo de California certificó el trabajo de Acharyya en la Vida y Tiempos de Sri Krishna Caitanya.

 

La contribución de Acharyya en escritos pude haber sido más numerosa, no ha sido el maestro que es. Él tiene mucho de un Pita (padre) y guru en el sentido hindú. Como tal, el conocimiento que ha transmitido ha sido oralmente, especialmente a sus estudiantes egresados, graduados y estudiantes de la investigación avanzados, de los que tiene más de 300 en India y guíado  a más de 28 estudiantes de investigación avanzados en el mundo occidental. Él es muy sincero cuando afirma que su mayor contribución a los Estudios Indios son sus estudiantes, muchos de los cuales han ido a India y al extranjero a convertirse en distinguidos eruditos y administradores en sus respectivos campos en los Estudios Del Sur de Asia.

Su acercamiento al estudio en la religión India e Hinduísmo en particular , puede ser definido como Indología tradicional con intuición personal para lo cual ha combinado historia, Filología y Fenomenología. En su opinión, la Filología e Historia comparativa, Religión y Literatura son las principales herramientas del erudito, la experiencia personal y la intuición no son excluídas con tal que ellos no contradigan los contundentes datos existentes; cuando es apropiadamente ejecutado, este proceso de imaginación controlada da como resultado un cuadro bastante exacto de Historia india Antigua o del Hinduismo.

 

Subsecuentemente los datos derivados de la India antigua son notorios por ser ahistóricos y generalmente no necesitan ningún sentido de cronología, un cuadro exacto es escasamente asequible.

A lo largo de su carrera, Acharyya no se ha desviado nunca de su fundamental acercamiento a la Historia y Cultura India. Pero él lo ha definido y sintetizado, basado en nueva información derivada de la investigación de estudiantes, extensa lectura, y viajes frecuentes a sitios asociados con Indología.

Él está actualmente adscrito la Universidad de California Del sur (desde 1976).

El está en un año sabático.

Esta presentación de Hinduismo Clásico es el producto de muchos años de refinamiento y síntesis de Acharyya.